來台17年的Mark,最喜歡在台北街頭走路,常常一走就是3個鐘頭,一邊走路一邊思考的他,思考出的經營理念讓他開了9家生意興隆的Pizza店。

冬日午後,走進華山創意文化園區,風有點涼,天空陰陰的,一下子,忠孝東路的喧鬧車馬聲像是被隔在另一個空間,園區內三三兩兩的人們,有的坐著閒聊,有的正在拍照,悠閒藝術的氛圍充滿整個園區。

推開Alleycat's的店門,意外地,午後的餐廳,竟然還有不少客人的身影,其中很多是外國人。Alleycat's的老闆娘Mong熱情地招呼我們,她是台灣人,意外地年輕貌美,身穿黑色套裝,外型不太像餐廳經營者,倒更像是上班族。

閒聊 聊出開店的點子

當我們坐定後,老闆Mark Thomas出現了,胸前懷抱的兒子Eric正甜甜地睡著,Mark用嬰兒褙巾妥貼地將9個月大的兒子背在胸前,Eric絲毫感受不到餐廳裡的音樂聲和人聲,兀自熟睡著,紅紅的臉蛋,一看就是混血兒的可愛和俊美。

Mark 和我們交換名片時,遞給我兩張名片,原來除了經營餐廳之外,他還有另一項職業:留學諮詢顧問,翻到名片背面,兩張名片都寫了6、7家分店的地址、電 話,Mark解釋,他的本業其實是Getset(Mark與友人合夥開的留學諮詢顧問公司)。這就令人有點訝異了,通常開餐廳是相當忙碌的,更何況 Alleycat's已是網路名店,目前在台北就開了9家店面,想像中,老闆應該會忙得不可開交才對,怎麼還有時間搞另一項完全不相干的事業?而聽 Mark說,Getset在全球共有20個據點。

細聊之下得知,原來Mark原本是英文老師,他是英國人,來台灣已經17年了,先是在 佳音美語補習班從事外語師資訓練及教材編輯,並兼任英文教師。因為台灣人對他很好、很友善,常會有賣東西的歐巴桑給他特別優惠,使他愛上台灣,再加上在補 習班認識了Mong,兩人交往進而結婚;而Mark在台灣與友人合開留學諮詢顧問公司,進而開了Alleycat's連鎖餐廳,家庭、事業都在台灣,他就 此在台灣落地生根了。

說起開餐廳的緣由,其實很隨興,是與朋友在閒聊中,想開一間好吃的Pizza店,說著說著就開了。Mark在單親家庭長大,母親是護士,從小就得自己料理三餐,也因此培養他對料理的濃厚興趣,各國料理都會一手。

Mong 說,她10多年從沒下過廚,家裡都是由Mark主廚,因為他怕Mong會把廚房燒掉。而Mark對料理超講究,喜歡好吃的東西,也喜歡煮,為了熬一鍋湯, 可以在家裡照顧爐火2天2夜。「他會拿一本書,很優雅地一邊看書,一邊攪拌湯頭。」Mong笑著形容自己的老公,她說Mark在家裡很優雅,看書的姿勢優 雅,煮湯的姿勢也優雅。

精挑食材 裝潢音樂也講究

愛吃好料的Mark,與友人想要將好吃的義大利Pizza介紹給台灣人,就在7年前合夥在麗水街開了Alleycat's創始店。

剛開始資金不多,Mong形容,他們很省,店面不大,租金不貴,連裝潢也很多都是自己動手做的,油漆一刷,桌子簡單的一擺就開張營業了。當初,Mark與友人設定就是要開手工窯烤Pizza,連店裡的手工窯,都是Mark與友人親自手作砌起來的。

在 這合夥關係中,Mark是專門動腦企畫的,店裡的菜單、口味都是他定的,食材也是他精挑細選的,裝潢、氣氛都是Mark想要的感覺,連音樂都很堅持,別人 不能改他挑選的音樂。因此營造出很有FU的義大利Pizza店,一開張就一炮而紅。「那時生意很好做,因為在台灣,外國人很多。」Mong說。

一 開始,Alleycat's的客人都是外國人,因為在當時,台北很少有道地的義大利Pizza,很多老外都聚到Alleycat's品嚐好吃的 Pizza。當時台灣流行的Pizza是改良過的台灣人口味,多是像必勝客、達美樂的厚皮Pizza,而Alleycat's賣的Pizza則是薄脆口感 的Pizza,濃濃的蕃茄醬和厚厚的起士,加上獨特的進口辛香料,讓老外在台北也吃得到家鄉口味。後來,慢慢地,也開始有台灣人進來品嚐道地的義式 Pizza。

後來,原先合夥開店的朋友想離開台灣,就退股由Mark將股份買下,Mark又開了新的分店,因為Alleycat's生意很好,短短7年內就開了9家分店。

Mark
出生:1964年
國籍:英國
婚姻:已婚,育有一子
來台:17年
開店數:9家
開店年資:7年
經歷:英文老師、外語師資訓練、英語教材編輯
現職:Alleycat's總裁、英國留學諮詢顧問、ICRT節目主持人
對店裡音樂很堅持的Mark,還有另一個身分:DJ,現在每周一晚上11~12點,在ICRT主持「UKBEAT」節目,介紹最新的英國流行音樂

愛上台灣理由
★台灣人對他很友善
★在台灣感到很自由、很舒服
★常有有趣的東西吸引他
★最愛吃的台灣菜:宮保雞丁
★不愛吃台灣小吃

全文出處:http://www.moneyweekly.com.tw/Web/article/article.aspx?UID=23456

理財周刊(546 期) 文\ 張宜芬

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